叶公好龙寓言故事(叶公好龙寓言故事的道理是什么)

成语释义

叶公好龙:语出《新序·杂事五》,比喻自称爱好某种事物,但实际上并不是真正爱好,甚至是惧怕、反感。


出场人物

NO.1 叶公

原名: 沈诸梁

出生时间: 春秋末期楚国人,具体不详

去世时间 : 具体不详

职业: 军事家、政治

在职业绩: 平定白公之乱,治水开田,叶姓始祖

自画像:

“叶公好龙”——学派斗争背后,务实派叶公竟成背锅侠!


NO.2 孔子

别名: 仲尼

出生时间: 公元前551年9月28日

去世时间 : 公元前479年4月11日

职业: 教育家、思想家、政治家、哲学

在职业绩: 开创儒学,编纂《春秋》,修订《六经》,创办私学

自画像:

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成语典故

这是西汉著名学者刘向在其《新序·杂事五》记载的一则寓言故事故事的主人公便是叶公。相传,叶公非常喜欢龙,他的衣带钩、酒器上都刻着龙,就连居室里雕镂装饰也是龙。他这样爱龙的行为,后来天上的真龙知道了。真龙为了表示感谢,便从天而降来到叶公家里龙头搭在窗台上探望,龙尾伸到了厅堂里。叶公一看是真龙,吓得他失魂落魄,惊恐万状,转身就往外跑。

这个故事说明,叶公并不是真的喜欢龙,他喜欢的只不过那些像龙的东西罢了。后来,这个典故便常常用来讽刺“叶公式人物”,揭露他们一味唱高调、不务实际、两面三刀的行为。

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那么历史上的叶公真的是这样吗?答案是否定的。

在为叶公平反之前我们需要简单介绍一下叶公的生平。叶公本名沈诸梁,父亲是楚国大夫沈尹戌,曾祖父是春秋五霸之一的楚庄王。由此看来,叶公是堂堂正正的楚国王室贵胄。因其父在吴楚交战中屡立战功,年纪轻轻的叶公,24岁便被封到楚国北疆重镇叶邑为尹。叶公在叶主政期间,励精图治、兴水利、劝农桑,使叶地的经济有了长足的发展。叶公还组织了民众修筑水利,是中国最早的水利工程之一。

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公元前479年,重臣白公胜在楚国都城发动叛乱,劫持惠王欲自立。时值耄耋之年的叶公闻讯后,不辞辛劳,亲率大军去平叛,经过一番苦战,叶公顺利平定白公胜之乱并迎接惠王复位。为了表示对叶公的重用,惠王封叶公为令尹、司马,集军政大权于一身然而,叶公在平定边夷,整肃朝政后,让位于他人,还归叶邑,最后身老于叶。他的子孙,后来以叶公的封邑为姓,并奉叶公为叶姓始祖。

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叶公陵园


从上面看来,叶公是个不错的人才,那么怎么就有了“叶公好龙”的成语呢?叶公又怎么成了表里不一、口是心非的代名词呢?故事要从孔子周游列国讲起。公元前489年,孔子率领一众弟子周游列国,当时,叶公在楚国朝野和诸侯各国之间名声鹊起,为了得到叶公的重用,孔子专程到叶地拜访叶公。在叶地期间,孔子多次和叶公谈论为政之道。但是,不幸的是,叶公师承法家学说,孔子却多次向叶公推行儒家的仁政思想,两人注定了会政见不合,最后,两人闹得不欢而散。

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人的矛盾点主要集中在何为忠诚的标准。当时二人谈论的话题是:“假如邻家的一男子偷了别人家的羊,他儿子知道了该怎么办?”孔子认为:“儒家讲究孝道,百善孝为先,他的儿子应该帮忙隐瞒,应该遵循孝道。”而叶公并不赞同孔子的这种观点,叶公认为:“他的儿子应该深明大义,大义灭亲,不能因为是父子就袒护。”因为观点上的不同,孔子在叶并没有达到自己的预期效果,很快便离开了业邑。

孔老夫子并没有把这件事放在心上,坏事主要坏事在孔子的弟子上。孔子的一些门人弟子因为此时对叶公怀恨在心,后来有一些儒家门人根据叶公喜好龙的行为,杜撰了“叶公好龙”的寓言,借此来对叶公打击报复。

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这种说法在当时也只是在少数人之间传播,真正把这个寓言故事推向大众的人是西汉著名学者刘向。到了汉武帝时期,董仲舒提出了一个影响后世千年历史的提议——“罢黜百家,独尊儒术”,汉武帝为了方便统治帝国,很快便同意了董仲舒的提议,并在全国开始推行。到了刘向这个时代,儒家已经走向独尊,而刘向也是儒家思想的坚决捍卫者。在编撰《新序·杂事》时,刘向根据当时先秦的一些史料,把这个故事记载下来,并进一步对故事进行了升华。因为故事特殊的讽刺意义,是务实者对务虚者强有力的反击,这个故事很快便大范围的在全国流传开来。而我们的主人公叶公也成了“务虚者”的代名词,这个锅一背就是两千年。

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直到到了近代,经过专家考古发掘,证实了主持叶政期间,采取养兵息民、发展农业、增强国力的策略,组织民众修筑了中国现存最早的水利工程,使当地数十万亩农田得以灌溉。而叶公之所以好龙,主要是跟治水有关,直到现在叶公修筑的东陂、西陂遗址还保存较好。可以说,直到这时,叶公背锅侠的身份才被拿去,还叶公一个公道。

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叶公之所以被冤枉上千年,主要是当时社会独尊儒术,为了便于统治者统治,很多儒家代表人物有意去贬低先秦诸子百家各种学派。叶公作为法家学派的拥护者,只不过是政治上的牺牲品罢了。